《头号玩家》的触感手套在现实中存在吗?

最近游戏圈、科技圈、电影圈都被同一部电影刷屏了,斯皮尔伯格的最新作品《头号玩家》为我们展示了一个名为「绿洲」的虚拟世界。故事设定在 2045 年,一个 VR 当道的时代,人们长期沉溺于虚拟世界有一个重要的技术前提,就是 VR 的体验足够真实。脚下的跑步机模拟走路、VR 眼镜提供沉浸式的视觉体验,除此之外,男主和女主跳舞时还用到了触感手套,近距离感受彼此的心跳。

《头号玩家》原著小说完成于 2011 年,电影被设定在了 2045 年,离我们并不遥远。虽然现在的 VR 技术还无法做到那样真实,但研究方向基本和影片中类似,用技术模拟五官感受,「欺骗」大脑。电影中最重要的 VR 设备之一就是触感手套,而这样的交互方式在现实中已有雏形。最近,Oculus VR 的两项专利在网上曝光,都与 VR 触感手套有关,在 VR 世界触摸物体时提供力的反馈,让体验更真实。

Oculus VR 的触感手套,只支持两根手指

这两个专利实际上在 2016 年就已经提交,2017 年 2 月,扎克伯格还在自己的 Facebook 上露出过手套的原型,但直到最近,专利信息才在网上曝光。借着《头号玩家》的热度,VR 技术的未来前景重新受到人们的关注。

专利中提到的触感手套上加入了类似人体肌腱的组件(Tendons),沿着手背延伸到手指,手套还带有一个驱动马达,用于控制肌腱运动。当佩戴者触摸 VR 世界的虚拟物体时,手套背部的肌腱会产生与人体相反的阻力,以模仿触摸物体的感觉。比如在 VR 世界里进行触摸按钮的操作,体验到的就不只是视觉、听觉,还有触摸反馈。

《头号玩家》里的玩家握枪,男女主角跳舞时的身体接触,都需要触感手套的支持,才能模拟真实的触感。不过从 Oculus VR 的专利图来看,手套的肌腱并没有应用于每个手指,这可能是由于技术限制,所以只应用了经常进行点击操作的拇指和食指,达到的效果自然也不能和电影中相比。

玩家在虚拟世界里的交互大部分靠手来完成,现在的 VR 头显靠手柄已经能完成基本的点击、划动操作,而在《头号玩家》中,手柄已经进化成了手套。反馈更真实、触感更细腻、功能更丰富,最重要的是设备足够简化,已经实现「可穿戴」。

想实现真实触感,我们需要「可穿戴」VR 设备

2018 年 3 月,微软也展示了一系列 VR 配件,其中就有可以提供触摸反馈的手柄。微软称其为 CLAW,它通过伺服电机和力传感器的方式提供触觉反馈,佩戴者可以感受到方形物体的棱角感,圆形物体的弧度感。通过手柄的「扳机」还可以模拟开枪的效果。利用同样的原理,微软还开发了一个触觉轮,能通过不同材料模拟各种材质。微软还设计了一对双手握持的配件,通过阻力来模拟握持感。

不管实现方式有多笨拙,现有的 VR 设备已经逐渐在向真实触感靠近,与《头号玩家》里的全真模拟相比,最主要的区别就是「握持设备」和「穿着设备」的不同。就像 Oculus VR 的专利里展示的,力的反馈只能作用在手指,微软 CLAW 的反馈和开枪也仅仅是在靠两个手指完成,远远达不到电影中那样精细、无限接近真实的触感。

除了最重要的触感手套用于主动交互,《头号玩家》中还展示了全身穿戴的 X1 套装,用于感受被动触摸,比如大 BOSS 被踢到某个部位,在现实中也感受到了痛觉。这样的设备目前也有产品雏形,比如名为 Hardlight VR 的触感背心,设备上有 16 个反馈点,在 VR 游戏中被击打时就会以振动模拟痛感。据官方介绍,整套设备穿戴完毕有 1.63 公斤重,其实是可以接受的。当然,VR 设备还有另一个大的制约因素,那就是需要强大的计算设备支持。除非做到无线传输,否则 VR 设备的「穿戴」时代恐怕很难来临。

说回到 VR 触感设备,未来的趋势必定是穿戴式,想要接近真实世界的体验,反馈点要足够多,密度在厘米级甚至更小。

《头号玩家》对 VR 行业有帮助吗?这是毫无疑问的,一方面给广大用户展示其未来前景,更重要的是「激励」行业进步,启发方向。指望电影作品「预告」未来是不可能的,但至少,《头号玩家》展示了未来的一种可能性——全民 VR 时代。

 

蜘蛛侠

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